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Miércoles, 23 de febrero de 2011   |  Número 27
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en primera persona
CARLOS IBARES, VICEPRESIDENTE DE BOSTON SCIENTIFIC IBÉRICA
“En 2011 desarrollaremos nuevas plataformas de stent cardiaco, desfibriladores implantables y marcapasos”
“La compra de las compañías Sadra y Atritec, entre otras acciones, nos permitirá ser competitivos hoy, y, probablemente, en los próximos años, en un mercado que cambia rápidamente”

Enrique Pita/ Imagen: Diego S. Villasante. Madrid
Carlos Ibares, vicepresidente de Boston Scientific, ha repasado para Publicación Médica de Cardiología la actualidad que afecta al sector y a su compañía. La preocupación que genera el retraso, cada vez mayor, en el pago por parte de las autonomías, y las dificultades que se empiezan a adivinar en algunas empresas de la sanidad privada para hacer frente a sus deudas, no empañan sus expectativas, ya que, según ha asegurado, el año que acaba de comenzar va a ser "bastante interesante " para Boston Scientific Ibérica. En 2011, Ibares anuncia la puesta en marcha de una nueva plataforma de stent cardiaco, así como el desarrollo de desfibriladores implantables y de marcapasos cardiacos. En cualquier caso, recuerda que España no ha salido de la crisis, y, por tanto, la compañía mantendrá “la filosofía de reducir todos aquellos gastos que no son fundamentales para el desarrollo del negocio y para el servicio a los clientes”.

Carlos Ibares realiza un balance de 2010, así como de las inversiones hechas en años anteriores.

¿Cuál es el balance que Boston Scientific hace de 2010? ¿Cómo han afectado al sector los retrasos de las autonomías y de la sanidad privada en los pagos?
Podríamos decir que el año pasado ha sido bueno para Boston Scientific en una parte, que es la relacionada con el lanzamiento de nuevas tecnologías, con el desarrollo de nuevos productos; sin embargo, no podemos decir que haya sido ‘especialmente’ bueno el año 2010, un año que ha sido para nosotros el resultado de toda una serie de inversiones, adquisiciones en nuevas tecnologías que se habían hecho en años anteriores, y que han llegado al mercado europeo, en concreto al español, a lo largo del año, y que nos han permitido mantener nuestras posiciones como líderes en los mercados en los que estamos trabajando.

Es cierto que, como parte del sector tecnológico, del sector de dispositivos médicos, estamos sufriendo también la crisis, y estamos sufriendo las consecuencias derivadas de los problemas presupuestarios que hay en el país y dentro del sistema sanitario, en concreto. Estamos siendo afectados por una serie de reducciones en precios y por unos retrasos en los periodos de pago. Sabemos que determinadas CCAA están buscando fórmulas para reducir esos periodos de pago, ya que, al final, si no conseguimos entre todos tener éxito, pueden poner en peligro la viabilidad de nuestras empresas.

Por ello, desde nuestra empresa, y creo que desde toda la industria, se está colaborando para buscar fórmulas que nos puedan permitir, por una parte, cumplir con los compromisos que tienen las CCAA en sus presupuestos; y, por otra parte, cumplir con las necesidades que nosotros tenemos de cobrar los dispositivos que estamos vendiendo.

En cuanto a la sanidad privada, no queda al margen de estos problemas, está afectada por la crisis económica y también tiene problemas presupuestarios. El planteamiento es más o menos el mismo, también queremos colaborar con ellos para ver cómo podemos reducir esos periodos de pago. No podemos dilatar los periodos, son ya muy altos, probablemente lo más altos de la Comunidad Europea, y, por tanto, no podemos continuar en esta situación, por lo que vamos a colaborar para encontrar soluciones a lo largo del año 2011.

Habla de una serie de fórmulas para agilizar estos pagos ¿Cuáles podrían ser?
Algunas de las CCAA afectadas ya han dado un paso adelante y han buscado herramientas financieras en colaboración con determinados bancos para hacer ‘confirming’, o hacer otro tipo de manejo de nuestras facturas, de forma que, por una parte, ellos puedan solventar sus problemas, pero que, al mismo tiempo, les permita cumplir sus compromisos de pago.

En opinión de Carlos Ibares, el año 2011 sera "bastante interesante" para Boston Scientific.

¿Cree que le queda mucho al sector para salir de la crisis? ¿Se ve la luz a lo largo de este año?
Espero que no quede mucho, confío en ello. Nuestra compañía empezó a hacer sus deberes ya en el año 2008, cuando revisamos nuestros presupuestos y redujimos toda una serie de partidas y acondicionamos tanto nuestro presente en aquel momento como nuestro futuro a lo que esperábamos que iba a ocurrir. Y creo que es lo que han hecho todas las compañías del sector. Todos empezamos hace tiempo, y por eso probablemente la mayoría de las compañías del sector están afrontando la crisis con una buena situación. Pero, si se prolongase durante varios años, probablemente tendríamos un gran riesgo. Por ello, espero y confío que a lo largo de 2011 podamos empezar a ver la luz.

A pesar de esta situación económica a nivel global, Boston Scientific ha hecho varios movimientos empresariales con adquisiciones y alguna fusión. ¿Cuál es el posicionamiento estratégico que busca la compañía con estos movimientos?
Esa ha sido nuestra vocación siempre. Somos una compañía que no reparte dividendos entre sus accionistas, sino que ellos confían en que vamos a ser capaces de desarrollar la compañía, para que su valor sea cada vez mayor. Y eso nos permite que nuestros beneficios se reinviertan, por una parte en el desarrollo, en la investigación, propia, y por otro lado, en la inversión en aquellas compañías que nosotros consideramos que son estratégicas, en mercados que están en crecimiento y dentro de las líneas terapéuticas en las que la compañía ya es líder.

En esa línea, hemos anunciado recientemente la adquisición de Sadra, una compañía que está desarrollando una válvula percutánea, y que probablemente tendremos a lo largo del año próximo en España. Y también Atritec, otra compañía que también desarrolla una serie de dispositivos relacionados con el trastorno del ritmo cardiaco. Lo hemos hecho siempre, y probablemente lo vamos a seguir haciendo. Eso nos permitirá ser competitivos hoy, y, probablemente, en los próximos años, en un mercado que cambia rápidamente.

Los movimientos del sector parecen dejar entrever que se tiende a la concentración de empresas. ¿Está de acuerdo con esta afirmación?
No lo veo así. En un principio, podría parecer que sí, pero yo llevo ya 20 años en el sector, y eso lo he oído a lo largo de las dos décadas. Es cierto que se van adquiriendo compañías, que las grandes corporaciones quieren comprar tecnologías, y hay algunas que pueden desarrollar internamente, y otras que deben comprar. Al mismo tiempo, es increíble la cantidad de nuevas compañías que se están generando, pequeñas empresas que son capaces de desarrollar nuevas tecnologías. Y eso, más que tomarlo como algo negativo, como una potencial concentración, supone que determinadas tecnologías se van asumiendo por las corporaciones, y vienen otras pequeñas compañías que crean, desarrollan y diseñan. Por lo tanto, esta circunstancia me parece algo positivo, ya que viene de un mercado tremendamente vivo, en el que se dedica muchísimo dinero a crear valor, a desarrollar investigación, y, por tanto, a mejorar el cuidado de los pacientes.

Para 2011, ¿cuáles son las perspectivas de Boston Scientific?, ¿qué nuevas tecnologías llegarán a España?
Son varias las áreas en las que estamos desarrollando nuevas tecnologías que llegarán a Europa en 2011. Tendremos una nueva plataforma de stent cardiaco, de stent intracoronario; tendremos también nuevos desarrollos de desfibriladores implantables y de marcapasos cardiacos. Por lo tanto, 2011 va a ser para nosotros un año bastante interesante. Creo que puede ser un buen año. No olvidamos que no hemos salido de la crisis, y, por tanto, mantenemos esa filosofía que siempre hemos aplicado de reducir todos aquellos gastos que no son fundamentales para el desarrollo de nuestro negocio y para el servicio a nuestros clientes, y en esa línea vamos a continuar.

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